Toubab en terres mystiques

 

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Je suis une Toubab[1], étrangère dans ce pays de mystères. Pourtant aux aguets, quelque chose m’échappe…

Sénégal, pays intemporel

M’étendre et penser pendant des heures, synonyme d’improductivité dans ma tête d’Occidentale, m’apparaît désormais comme la chose la plus importante. Mon esprit, qui a enfin pu faire le tri dans le tourbillon d’informations accumulées contre mon gré, permet à mes pensées une infinie liberté.Une fois endormie, même mes rêves sont libérés et me transportent plus loin chaque nuit. Et eux, Sénégalais étalés de tout leur long sur la natte, à quoi pensent-ils chaque jour de leur vie ? Ici, ni les minutes ni les heures n’existent, tout comme les années d’ailleurs. Quel âge a Chiatchi[2] ? Andim[3].

Elle sèche le poisson, pile les arachides, nourrit le bétail, s’occupe des poules et commerce avec le voisinage chaque jour, infatigable. Chiatchi, pilier de la famille alors que chez moi, on peine à trouver une place à nos aînés. Je pense que les gens d’ici n’ont pas d’âge, ils vivent au gré des saisons. L’âge est peut-être une construction occidentale. C’est l’âge qui nous fait vieillir alors que le temps, au Sénégal, est relatif. Mais si le temps n’est rien, qu’en est-il de la jeunesse de cette jeune femme, là-bas ? Maman de quatre bambins, elle me semble pourtant si jeune. N’ayant jamais eu la chance d’aller à l’école, elle s’est mariée sans avoir pu compter ses années. Est-ce que le fait de vivre dans l’inconnu diminue les regrets ?

Sénégal, pays de spiritualité

Jeunes et moins jeunes, totalement dévoués à Allah dans ce pays presque entièrement musulman, multiplient prières et privations dans un islam en plein essor. Dans ce pays musulman, le port du voile côtoie les taille-basses[4] multicolores que l’on soulève bien haut en dansant, exposant sans gêne les sous-pagnes excentriques des jeunes femmes. J’observe ces femmes vêtues de leur pagne bien long, s’assurant de bien cacher leurs genoux, mais qui dénudent leurs seins sans pudeur sur la concession, les seins étant plus associés à l’allaitement qu’à la sexualité. Islam pratiqué par tous, mais tous n’arrivent pas à comprendre et à m’expliquer les fondements du Coran, comme si pratiquer l’islam était simplement acquis à la naissance. J’écoute cet homme me parler de ses deux épouses : avoir une seule épouse, c’est comme avoir un seul œil, que fais-tu si tu en perds un ? Polygamie tellement répandue qu’elle est la norme ici, créant d’immenses familles multigénérationnelles. Difficile de bien comprendre les liens unissant ces hommes et ces femmes dans cette culture où l’amour n’est pas visible au premier abord si amour il y a, entre mariage consentant et mariage arrangé.

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Sénégal, pays de superstitions

Islam exubérant conjugué au maraboutage traditionnel, sorte de vaudou sénégalais. Islam si puissant n’ayant pourtant pas réussi à déloger ces traditions mystiques où le marabout, provenant de la tradition animiste, joue ici le rôle de leader musulman. Au Sénégal, gare à toi si l’on te lance quelque chose, car il pourrait s’agir d’un mauvais sort ! Les lutteurs, imposants de par leur carrure et leur force, sont tout de même de grands clients des marabouts. Pour gagner, ils sont prêts à tout : un petit bout du bâton d’un aveugle, porté dans un grigri[5] attaché au bras empêchera l’adversaire de bien le voir et lui assurera la victoire. Encore faut-il s’assurer que son marabout ne soit pas vendu à son adversaire ! Et puis la voisine, parait-il que sa coépouse a pris la fuite depuis la visite du marabout, comme si elle n’arrivait plus à entrer dans la maison. Malgré une apparence de saine cohabitation conjugale dans les familles polygames, les coépouses demeurent les plus importantes clientes du marabout. Dieu n’est-il pas censé être au-dessus de tout ? Ici, difficile de savoir qui a le dernier mot.

Sénégal, pays de générosité et de simplicité où l’entraide est la norme

Alors pourquoi donc tout le monde veut mon argent ? Dans cette culture de partage, le capitalisme s’infiltre comme du venin. Prenant conscience de la valeur de l’argent, les gens s’individualisent peu à peu. Arriveront-ils à vaincre ce fléau comme ils ont survécu à la colonisation ?Dans ce pays en pleine évolution, c’est malgré tout la Teranga, ou hospitalité sénégalaise, qui prévaut. Et moi, peut-être serai-je toujours une Toubab ? Éternelle étrangère dans ce pays de mystères et de spiritualité ? Me baladant dans le village, je reconnais tous ces visages maintenant familiers. Je m’assois sur la natte et me sens à la maison. J’observe ma famille et ressens une bouffée d’amour.

Toubab ou non, le Sénégal m’a eue. Reviendrai-je un jour ?

Nchallah[6]

Par Joanie Chevrier, stagiaire Québec sans frontières au Sénégal.

 

[1] Étranger (langue wolof)

[2] Grand-mère (langue sérère)
[3] Je ne sais pas (langue sérère)
[4] Robes traditionnelles des Sénégalaises composées d’une jupe-pagne et d’un haut assorti
[5] Amulette porte chance
[6] Si Dieu le veut (langue arabe)

 

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Glenda, une agricultrice qui défie les stéréotypes de genre

 

 

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Glenda Medaris Lagos Vazquez suit depuis bientôt trois ans une formation en agroécologie dans le cadre du projet PROGA-Jeunes. Je lui ai récemment rendu visite et elle m’a impressionnée par sa détermination et sa persévérance à toute épreuve.

La jeune femme a désormais la charge de la terre familiale. Son père lui a offert le terrain afin qu’elle puisse mettre en pratique ses nouveaux acquis et partager ses connaissances avec le reste de sa famille. Elle pratique ainsi l’horticulture maraîchère et l’arboriculture fruitière qui permettent à sa famille de s’approvisionner d’une diversité de légumes et de fruits frais auxquels elle n’avait pas accès autrefois.Mais Glenda ne s’arrête pas là. Elle a récemment entrepris la pisciculture du tilapia, un poisson d’eau douce à chair blanche et ferme pratiquement dépourvue d’arêtes. Cette pratique n’étant pas commune dans les régions montagneuses, la communauté a rapidement démontré un intérêt pour la nouvelle activité économique de la jeune femme. Cette dernière a déjà reçu quelques commandes de ses voisins, et certaines personnes des communautés voisines lui ont même demandé si elle était disposée à leur enseigner les techniques de pisciculture afin qu’elles reproduisent cette activité dans leur communauté. Grâce au travail acharné de Glenda, la région bénéficiera désormais d’une nouvelle source alimentaire.

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Glenda a reçu l’aide de sa famille pour construire l’étang de pisciculture.

Le succès de la jeune femme a certes un impact positif sur sa communauté. Il défie également les stéréotypes de genre véhiculés en région rurale. Glenda m’a raconté qu’un homme de la communauté la critiquait parce qu’elle passe la majorité de la journée à travailler dehors sur la terre familiale au lieu de s’occuper des tâches domestiques, comme le font une majorité de femmes. Ce dernier se moquait également de l’habillement de la jeune femme qui porte des bottes et des pantalons afin de travailler confortablement. Au lieu d’ignorer celui qui la harcèle, Glenda l’a invité à lui rendre visite sur sa terre pour lui montrer ce qu’elle fait. Elle lui a même enseigné une technique pour tuer les vers présents dans les choux de façon biologique. L’homme est reparti en étant très impressionné de sa visite. « Maintenant celui qui me causait du trouble ne rit plus de moi et me respecte ! », raconte-t-elle tout sourire.

La majorité des jeunes femmes qui reçoivent la formation n’avaient aucune expérience en agriculture, et encore moins en agroécologie. L’exemple de Glenda en est un parmi tant d’autres qui démontre une réelle volonté des femmes d’assumer pleinement leur rôle d’agricultrices. Celles-ci sont désormais des femmes exemplaires au sein de leur communauté.

Par Dominique Cardinal, conseillère en égalité entre les femmes et les hommes au Nicaragua.

 


Le toucher

 

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Une journée à Gatte Gallo, c’est un peu comme une journée à la plage, sans la mer et le maillot de bain. J’apprécie le massage du sable sur mes premiers pas, mais ça devient rapidement discutable quand il se retrouve par poignées dans mon lit, dans mon repas, dans mes cheveux, à tel point qu’il finit par me camoufler et que je peine à distinguer la réelle couleur de ma peau.

La chaleur est accablante. Effectivement, mon corps scintille de tant de sueur accumulée, ma respiration se fait de plus en plus haletante, mes mains deviennent moites, mon front surchauffe et les rayons du soleil finissent par se faufiler entre mes tresses bien tissées sur ma tête. Le village se rend silencieux d’enfants et l’objectif devient commun : perquisitionner un arbre et bénéficier de sa parcelle d’ombre pour survivre à l’après-midi sénégalais.

Les petites bêtes ne mangent pas les grosses

Paraîtrait-il que les petites bibittes ne mangent pas les grosses. Sincèrement, ici c’est souvent les plus petites qui sont les plus redoutables. Je pense entre autres aux minuscules fourmis qui attaquent mes fesses comme si celles-ci étaient la terre promise d’hospitalité. Elles font aussi compétition aux moustiques qui souhaitent mettre mon esprit et mon corps à rude épreuve. Chose qu’ils arrivent presque à accomplir lorsque je me retrouve avec 200 piqures sur ma jambe droite à mon réveil. Les mouches, quant à elles, se collent et souhaitent former un tout avec mon être. Malgré mon désintérêt, elles persistent et je renonce au combat probablement perdu d’avance. Je finis donc par m’habituer à elles, me disant qu’elles vont peut-être me manquer lorsque je les quitterai.

Je pense aussi aux enfants qui m’entourent le soir lorsque je me couche sur la natte afin d’admirer le ciel étoilé. Des petites mains qui me touchent, qui me collent et qui, parfois, me tirent les cheveux sont des marques d’affection que je reçois quotidiennement. Ces mêmes petites mains se glissent dans les miennes et m’accompagnent assidument lors de mes balades à travers Gatte Gallo. Ils sont si mignons ces petits.

L’hospitalité sénégalaise: un sens réel du partage

À l’heure du repas, manger devient maintenant un art lorsqu’il est question de le faire avec comme seul outil, ses mains. Après 20 ans de maniement d’ustensiles, je me retrouve à devoir réapprendre à me nourrir. Mention spéciale aux gauchers qui doivent adapter leur dextérité à la main droite puisqu’ici, elle devient la main de prédilection pour confectionner la boule parfaite de riz au poisson.Parfois, il m’arrive de discuter avec mon estomac lorsque celui-ci m’informe par des grognements qu’il est goinfré d’une quantité immesurable de nourriture. Et oui, l’hospitalité sénégalaise se traduit par des invitations incessantes à partager le repas.

D’ailleurs, cette hospitalité singulière se distingue de beaucoup d’autres. L’invité devient rapidement partie intégrante de la famille d’accueil et témoigne du réel sens du partage. Effectivement, cette valeur est omniprésente et s’exploite dans chaque petit moment du quotidien. Chaque objet devient l’objet de tout le monde et peut être emprunté. On parle d’une réelle cohabitation entre les membres du village. Les voisins s’entraident, les familles entretiennent des liens indestructibles et chacun peut compter sur son prochain en cas de petits malheurs. Les enfants gambadent de concession en concession, se font dorloter par différentes mamans et finissent même par s’échanger leurs microbes autour du bol commun de tiboudiem. La fraternité prend pleinement son sens. Vivre en communauté et entretenir des relations significatives, c’est la beauté que je perçois ici. Proche de chacun, je ressens une proximité humaine.

Mon corps est maintenant un réel combattant. Il est en mesure de s’adapter à la chaleur sénégalaise, d’amadouer les différents insectes, de doser les succulentes bouchées de riz et d’apprécier les petites mains baladeuses des tout-petits. Même de passage, je me sens membre de cette communauté si accueillante et je peux dire fièrement : «  nous sommes ensemble».

Par Joanie Chevrier

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Souvenirs de Huari

 

 

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Vue de Huari                                                                                                                                                                               Crédit photo: Rosalie Dumont

« Lorsqu’on arrive dans un nouveau pays, il est souvent inévitable de faire des comparaisons avec notre pays d’origine. Toutefois, après avoir passé 70 jours dans l’aimable village de Huari, des éléments qui nous semblaient inusités au départ font maintenant partie intégrante de notre quotidien. Nous sommes maintenant partagés entre l’envie de rentrer à la maison et le désir de rester avec ceux qui sont désormais des nôtres. Certaines choses vont nous manquer…

Je vais m’ennuyer de laver mes longs cheveux, à l’extérieur, dans le grand lavabo en béton, sous le soleil de plomb du midi. Je vais m’ennuyer du ciel tapissé de milliers d’étoiles d’une extrême beauté et de l’excitation qui m’habite quand j’ai la chance de voir une étoile filante. Je vais m’ennuyer d’aller m’étendre dans l’herbe, le ventre bien rempli après dîner, entourée d’animaux et de montagnes sublimes. Je vais m’ennuyer de me faire dire sienta par la petite d’un an et demi, qui me pointe un endroit où m’asseoir pour ensuite jouer avec moi. Je vais m’ennuyer des petits cris des cochons d’Inde lorsqu’on s’approche de la pièce où ils se trouvent. Je vais m’ennuyer de sursauter chaque fois qu’un feu d’artifice explose à n’importe quelle heure de la journée. Je vais m’ennuyer de manger tranquillement, sans aucun stress, et parfois même en silence, avec ma famille d’accueil. Je vais m’ennuyer de la vue extraordinaire que j’admire tous les matins tout en me réveillant doucement. Tout compte fait, je m’ennuierai de beaucoup de choses… »

Raphaëlle

« Ce qui va me manquer le plus de Huari sont définitivement les montagnes et les étoiles. Il y a si peu de pollution sonore et lumineuse que cela permet de profiter pleinement de la tranquillité et de la beauté des alentours. Passer des heures couchée dans le gazon, les yeux rivés au ciel est un plaisir qui sera dur à battre ! Je vais aussi m’ennuyer de la délicieuse nourriture péruvienne. Les produits locaux débordent de saveurs et de riches arômes. De la pachamanca (viandes et patates cuites dans la terre) au savoureux breuvage de quinoa chaud, sans oublier les fruits succulents et le ceviche, tous ces aliments inoubliables de la culture du Pérou m’auront marquée. »

Tatyana

« À toi ma tendre Huari. J’ai eu la chance de te voir danser, t’enflammer et t’illuminer sous un ciel étoilé. Je t’ai sentie fourmiller les dimanches matins, te réveiller les jeudis soirs et j’ai senti tes entrailles s’ouvrir à moi chaque soir en accompagnant mes vagabondages agrémentés d’odeurs de pattes de poulet. Je t’ai goûté de toute ta douceur et ta délicatesse grâce aux emolientes et aux alfajores. Et surtout, je t’ai touchée avec mon cœur, ou du moins ce dernier a été touché par la splendeur de tes paysages et la générosité de tes habitants. Finalement, tu as également su te faire entendre à toute heure du jour ou de la nuit, que ce soit par le chant des coqs ou celui des mototaxis. Ainsi, mes repères n’ont pas failli une seule fois, ils ont su me guider dans un univers totalement nouveau, dans un inconnu intriguant et surtout, ô combien attachant. À l’aube de mon retour, tu me laisses ce goût amer en bouche, celui de la nostalgie, car bientôt tes montagnes ne seront plus celles qui agrémentent ma routine et tes rayons brûlants de midi ne seront plus ceux qui réchauffent mes lectures quotidiennes à la place d’Armes ou dans le champ de maïs. Huari, tu me laisses sans mots, le cœur gros, mais la tête, elle, remplie de souvenirs inoubliables et de moments hauts en couleurs. »

Rosalie

« Lever les yeux, où que l’on soit dans Huari, et admirer les majestueuses montagnes tout autour. Voilà une des choses que j’adorais. Chaque fois qu’il se passait quelque chose, que ce soit une petite sortie ou un simple repas, c’est certain que ça se passait en famille. Aussi, vivre dans une maison où l’on peut être à la fois dehors et à l’intérieur me paraissait tellement étrange à l’arrivée, mais maintenant j’aimerais que ma propre maison soit comme ça. Être avec le groupe. Nous avons passé deux mois et demi les sept ensemble. Ça me manquera de ne plus les voir tous les jours. Bref, la vie à Huari restera pour toujours un agréable souvenir dans ma mémoire et dans mon cœur. »

Marilou

« Les mots me manquent. C’est aussi simple que ça, je ne peux pas en mettre sur cette expérience stimulante et enrichissante que nous avons communément vécue. Ces émotions, ces sensations et ces instants magiques que j’ai partagés avec les gens d’ici sont indescriptibles. Des rires sincères de ma petite Estefany aux sommets verts englobant Huari, aucune phrase ne peut décrire et exprimer adéquatement la richesse de l’endroit. Qu’y a-t-il de plus beau que la joie de vivre d’un enfant en bas âge qui s’émerveille au quotidien ? Je me sens extrêmement chanceux d’avoir eu l’occasion de l’accompagner et de la voir s’épanouir. Un périple comme le mien, ça ne se résume pas, ça se vit.

Tant d’autres choses font qu’il m’est difficile de correctement verbaliser le tout. Toutefois, ce que je peux dire avec certitude, c’est qu’il faut vivre une telle aventure. Il faut plonger la tête la première et s’ouvrir au monde, à tout ce qu’il a à offrir. Il y a tant de choses à découvrir et c’est ce que permet ce genre d’expérience. Un stage d’initiation à la coopération internationale, c’est plus qu’un partage de connaissances et qu’un simple coup de main, c’est une aventure, riche en émotions où tous nos sens sont plus que stimulés, afin de donner au monde le meilleur de nous-mêmes. »

Maxime

« Déjà deux mois de passés et on dirait que nous sommes arrivés il y a quelques semaines à peine. Malgré cela, j’ai le sentiment que je connais ma famille depuis beaucoup plus longtemps. En très peu de temps, ils ont su me faire sentir comme un membre de la famille. Papa Rolando qui parle très fort en pensant que mon incompréhension provient d’une surdité passagère plutôt que de la barrière linguistique ; maman Jessica qui s’inquiète toujours que je ne mange pas assez ; hermana Estefany qui veut jouer « juste huit dernières parties de cartes » ; bébé Yaleska qui, telle une vraie Inca, possède des patates pour jouets préférés ; la gardienne Josi qui connaît toutes les recettes de mazamorra et finalement Arianna, sa fille, aussi connue sous le nom de la araña ou « la petite fille qui aime la mayonnaise », tant de personnes qui me manqueront énormément. Ce sont elles qui auront permis de donner un sens à ce séjour et qui l’auront rendu mémorable car, c’est bien connu, ce sont les rencontres qui font les plus beaux voyages. »

Camille N.

« Certes après plusieurs semaines à l’extérieur, certains éléments de notre quotidien québécois nous manquent. Par contre, voyant la fin de mon aventure « huarienne » arriver, je me rends compte que oui, la routine est différente, mais aussi que je délaisserai certaines habitudes contre mon gré. Les sourires du voisinage et les salutations ajoutent une belle touche d’humanité à l’atmosphère de Huari. Parfois, j’expliquais à certains curieux que dans ma ville natale, Montréal, les gens se regardent à peine ou même pas du tout lorsqu’ils se croisent. Autant je me sens confortable avec cette habitude très « urbaine », autant je sais que les regards heureux, sourires sincères et cordiales salutations de mes voisins me manqueront…

Aussi, une chose qui m’a marquée est le fait que rien n’est grave, que rien ne presse. J’ai senti qu’il y a beaucoup moins de conventions sociales non écrites qu’au Québec. On se sent libre à Huari. »

Camille DT (accompagnatrice)

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Dégustation de la pachamanca                                                                                                                                           Crédit photo Rolando Vega

 

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Femmes au cœur des luttes contre les changements climatiques

 

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«Dis-moi, et j’oublierai. Enseigne-moi, et je me souviendrai.  Implique-moi, et j’apprendrai».

Cette citation de Benjamin Franklin résume le constat réalisé lors de la présentation de  la capsule de  théâtre forum sur les femmes et les changements climatiques  que nous avons faite en collaboration avec Mise au jeu dans le cadre du Forum social mondial. Ce constat n’est toutefois pas nouveau. Dans ses pays d’intervention, SUCO emploie des méthodologies participatives pour promouvoir un véritable échange de connaissances, compétences et habiletés entre volontaires du Canada et populations du Sud. Ce type de méthodologies favorise le développement des apprentissages significatifs, puisque les personnes sont impliquées dans le rythme, le contenu et la mise en œuvre de leur formation. De plus, l’emploi de ces méthodologies permet de vivre au quotidien des valeurs telles que le respect, la liberté et l’autonomie.

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Le thème de l’atelier, qui porte sur le lien entre les femmes et les changements climatiques, n’a pas été choisi au hasard. En effet, celles-ci sont touchées de façon disproportionnée par les effets des changements climatiques. En fait, à l’échelle mondiale, les femmes représentent la majorité des petits exploitants agricoles et dépendent donc fortement des ressources naturelles qui sont menacées par les effets des changements climatiques. En raison des rôles sociaux qui leur sont attribués pour combler les besoins de leurs familles (santé, production de nourriture, approvisionnement en eau et sources d’énergie), elles font face à davantage de contraintes pour avoir accès à une formation ou à des activités productives dans des secteurs moins vulnérables au climat. De plus, l’augmentation de la fréquence et de l’intensité des catastrophes climatiques (sécheresses, tempêtes, inondations, fonte des glaces) affecte davantage les femmes. En effet, le risque de décès lors d’une catastrophe naturelle est 14 fois plus élevé pour les femmes et les enfants,  particulièrement lorsque ces derniers vivent en situation de pauvreté.

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Bien que les femmes soient victimes des effets des changements climatiques, elles ont un rôle primordial dans la recherche de solutions. L’expérience de SUCO démontre l’impact positif de l’empowerment des femmes. À travers des solutions comme la formation ciblant les jeunes femmes pour l’adoption de pratiques d’agriculture durable, SUCO renforce leur capacité à relever le double défi de s’adapter aux effets du réchauffement de la planète et de développer une plus grande résilience économique et sociale. En amont, le travail de SUCO pour promouvoir l’égalité entre les femmes et les hommes influence positivement les communautés et permet de mettre en place des conditions favorables pour que les femmes puissent gagner ou augmenter leur revenu (accès à la terre, changements dans les rôles traditionnels déterminés par le genre), participer à des formations et aux processus décisionnels.

Ce travail ne peut pas se faire sans la précieuse contribution des volontaires du Canada et des membres de la population qui appuient nos efforts. Leur apport est primordial pour mobiliser les femmes en tant qu’actrices de leur développement et agentes de changement, améliorant ainsi les possibilités de trouver des solutions économiques ou environnementales dans des pays vulnérables aux aléas du climat.

Le théâtre forum a été une belle occasion d’approfondir des connaissances, de susciter un plus grand sentiment de solidarité et de rappeler l’importance de passer à l’action!

Par Nadia Ponce-Morales, chargée de programmes  chez SUCO

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Petit éloge au tiboudiem

 

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Les saveurs atteignent vos papilles. Le Sénégal vous souhaite officiellement la bienvenue. Vous percevez un morceau de carotte entre un morceau de poisson séché et de riz frit. On dirait presque Matante Denise qui fait une bouillie d’automne… changeons le riz pour les patates pilées et le poisson pour le bœuf à Jeannette et nous y sommes presque. Les saveurs ne sont pas nouvelles : le sel et l’huile, on connait. Par contre, le poisson séché nous fait vivre de nouvelles émotions.

Le tout semble bien simple, on va chez Métro chercher le « stock » et on part le four à 400 °F, mais le processus style « Gatte Gallo » est bien plus complexe. On parle ici de plusieurs heures de travail pour nourrir une panoplie de petites bouches qui n’attendent qu’à plonger la main et à se lécher les doigts à chaque bouchée, à se les enfoncer dans la bouche jusqu’à la gorge comme si demain n’existait pas, puis à remettre une part de salive dans le bol commun, car c’était l’ingrédient manquant.

Il faut d’abord, si le cœur vous en dit, se procurer du riz concassé, des carottes, des aubergines communes et celles plus amères, des oignons, du chou et du poisson séché ou frais. Pour cela, il vous faudra attendre une charrette pendant de nombreuses minutes (voire heures !), l’enjamber sans montrer votre cuisse sous votre pagne et vous accompagner d’un sceau ou deux où vous pourrez disposer les aliments tant convoités.

Au retour, vous devrez vous procurer de nombreuses brindilles pour satisfaire le 400 °F requis. Déposer la casserole sur le feu, faire frire le riz, suivi des légumes, ajouter le sel, le adja et la préparation d’oignons pillés dans un grand mortier. Vous obtiendrez, après plusieurs heures de cuisson, le « tiboudiem » parfait. Pour terminer, il faudra ajouter une pincée de sable pour raviver l’esprit sénégalais, sans quoi il manquerait de croquant au plat national. Et c’est ainsi que, deux fois par jour ou presque, nous sommes réunis autour de cette délectable bouillie qui devient, jour après jour, un peu meilleure car nous apprenons à apprécier tout l’amour qui entoure sa préparation. Non seulement nous apprenons à y prendre goût, mais nous apprenons à prendre goût à tout, « façon tiboudiem ».

Outre ceci, les saveurs sénégalaises se rassemblent en une simple recette : répétition de plats qui deviennent familiers.

Vous boirez du café épicé appelé « café Touba » et mangerez la baguette sortant tout droit du four du village chaque matin.

Vous mangerez du baobab, étrange mélange entre la texture du litchi et celle de la craie, presque toutes les feuilles possibles et imaginables ainsi que le bœuf qui se baladait chez vous depuis plusieurs mois.

Vous partagerez une mangue à 18. La méthode : mettre la mangue en purée sous la pelure, faire un petit trou, téter, passer au suivant, téter, passer au suivant (bis x18).

Vous trouverez un partenaire avec qui séparer les entrailles de bœuf que vous venez de piger dans le grand plat, en tirant, chacun de son côté, jusqu’à ce que le morceau se divise et que vous perdiez l’équilibre vers l’arrière.

Vous apprécierez l’eau chaude à tout moment et le café matinal, les pieds dans le sable, entre une chèvre et une douzaine de petits.

Vous développerez un goût pour chacun de ces moments, qui deviendront, bientôt, un souvenir doré des petits jours sénégalais.

 

Par Charlotte Coutin-Beaulieu, stagiaire QSF au Sénégal

 

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LA VUE

 
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Au Sénégal, il y a des réalités tangibles, des choses que rationnellement je devrais voir mais qui m’échappent, et aussi des fantasmes visuels. Je vois la chaleur. Les ombres sous les arbres sont mes mirages. Je vois ma sueur arroser le champ qu’on laboure. Je suis témoin de l’amour solidaire. Les enfants qui passent de mains en mains. Je comprends tranquillement et vaguement les liens entre les fils des oncles, les femmes des frères. C’est la famille, c’est le village, on est ensemble.

J’observe le génie de leur pouvoir de persuasion qu’ils exercent sur moi quand mon deuxième repas arrive. Une invitation à manger ne se refuse pas et elle se fait proposer plus que trois fois par jour. Je vois le décor minimaliste de la savane et l’apaisement qu’offrent les quelques arbres parsemés dans l’étendue de sable. Sur ma concession, je comprends l’utilité de chaque objet, rien de superflu. À l’inverse, le marché hebdomadaire de Bambey me comble de couleurs, d’odeurs, de proximité avec les gens pour la semaine à venir. Je tombe sous le charme du bébé endormi sur le dos de sa maman, occupée à laver la garde-robe entière de sa « délégation ». Je vois les images s’exprimer de leur plus poétique manière. C’est surtout de ça que j’aurai la nostalgie.

Le temps qui connait la réponse

Je vois les gris-gris protecteurs contre tous les dangers accrochés à la taille de mes amis et les regards courageux qui les accompagnent. J’ai le plaisir de me prendre pour une grande astrologue accomplie sous les ciels parfaitement étoilés. Je vois la patience, qualité dont nombreux Sénégalais sont abondamment pourvus. Ma sœur qui cuisine en plusieurs étapes pendant des heures sur le feu au fond de la concession. Mon frère préparant assidument les trois services de thé, n’oubliant jamais d’ajouter la bonne douzaine de cubes de sucre au mélange parfumé de feuilles séchées. L’éternelle attente du mélange de chlore A B dans l’eau, qui termine plus chaude que ma température corporelle, mais ô combien satisfaisante, me rappelant l’absurdité de patienter que l’eau soit fraîche au robinet dans mon appartement à Montréal.

Je vois le temps défiler tranquillement. Les lectures rythment mes nombreux moments libres. « Le temps, qui veille à tout, a donné la solution malgré toi. Le temps qui connait la réponse a continué de couler. » Georges Perec, dans l’homme qui dort, me fait rêver. Ces choses banales du quotidien et ces petits moments parfaits, je les apprécie et je prends régulièrement des photos mentales pour m’en imprégner.

Une bienheureuse parenthèse

Il y a aussi les choses que, mystérieusement, j’entends, je sens, je goûte, mais qui échappent tout simplement à mes yeux. Je pense aux coïncidences du souper dans la nuit noire. Parfois, je tombe sur une bouchée parfaite de riz et de morceaux de légumes. Parfois, par hasard et munie d’un surplus de confiance en la vie, je croque trop fort dans un morceau de poisson bourré d’arêtes. C’est aussi toujours après une courte série de bouchées moelleuses et agréables que mes dents se serrent violemment sur les petites roches échappées au passage dans le bol commun. Il y a la surprenante absence de quoi que ce soit de vivant dans ma case la nuit, alors que les bruits ambiants d’animaux et d’insectes semblent exponentiels. Il y a les centaines de « Toubab, comment t’appelles tou ? » criés au loin, mais l’impossibilité de trouver la bouche qui les a prononcés autant quand Dieu fait nuit que quand Dieu fait jour.  Il y a la nette impression d’assister à un concert privé de chants religieux musulmans de l’imam cinq fois par jour sans jamais l’avoir à proximité. Ce sont les haut-parleurs qui me jouent des tours.

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Finalement, il y a tous ces moments où mes yeux imaginent des choses, où ma tête repousse les limites de ma vision. Le petit bassin d’eau, canari pour les initiés, qui, à bien y réfléchir pourrait, avec la volonté dont je déborde, accueillir mon grand corps brûlant le temps d’une saucette rafraîchissante. Il y a mon esprit qui réussit à imaginer de surprenantes subtilités, d’étonnantes nuances dans le même tiboudiem qui m’est quotidiennement servi pour apaiser ma faim. Les pas des coquerelles près du trou dans l’obscurité que je réussis parfois à enterrer par l’intensité de mes battements cardiaques. Avec mes yeux clos, ce que je ne vois pas n’existe pas.

Au final, je ne peux déroger mon regard de cette bienheureuse parenthèse qui ne me promet rien, mais qui m’offre tant.

Par Annika Doucet-Maly , stagiaire Québec sans frontières au Sénégal

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Toubab insomniaque

 
Crédit-photo: Annika Doucet-Maly

 

Au détour de la nuit, l’éveil de certains sens compense pour la dormance des autres; à qui est attentif, les sons s’aiguisent. Sous les étoiles épanouies et les « ampoules » de poche sporadiques que la famille se dispute, les cigales passent inaperçues, tout comme le grésillement d’une vieille télévision capricieuse, les gifles qu’elle se mérite occasionnellement et même le subtile ronflement des plus petits, tassés en rang serré sous le même drap, couverts comme le ciel se plait à couver tous les petits du village. Mais Toubab tend l’oreille. Cette musique engourdie la berce jusqu’à yeux mi-clos. Tout est calme, les « Yaaré jam[2] » et les « Jam soom[3] » se partagent comme des bouchées sucrées.

Puis un fort « ALLAHU AKBAR » ébranle l’ambiance. Les ronflements se poursuivent, la télé vante des yogourts Danone que personne ne mange.
« ALLAHU AKBAR !
– Mais qu’est-ce que…
– ALLAHU AKBAR !
– À cette heure-ci ?
– ALLAHU AKBAR !
– Encore.
– YAARÉ JAM ?
– Pas vraiment. »

Et la concession se succède sur le tapis de prière en une procession qui dure et dure, tandis que Toubab se pelotonne dans le sable.

Quand Dieu fait nuit noire, chacun rejoint son filet et son logis clos. Sans entourage, chaque bruit pèse plus lourd et de nouveaux ressortent. Les tiroirs se secouent et les objets frétillent : œuvre de souris ou de coquerelles, nul ne s’en préoccupe. L’âne du voisin braie, en chaleur, les moutons se joignent au concert, avec le roucoulement des pigeons, le piaillement des poussins nouvellement éclos et le craquement du foin sous les lèvres des chevaux qui dorment-dînent. Et les chèvres, sacrées chèvres aux cris de bambins ! Mais la conscience s’enfonce pour de bon.

« TOUBA ! TOUBAAAAAAAA ! TOUBAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA ! » L’appel de la ville sainte par des Baye Fall en furie enterre le sommeil aux petites heures du matin. « TOUBA » fait vibrer les fenêtres en taule, « TOUBA » sous la porte, « TOUBA » dans l’écho, « TOUBA » sous la peau, « TOUBA » dans un esprit qui résiste, encore inconscient. Le chant se transforme en cris aigus, violemment projetés parce que trop fervents, qui se répètent au grand dam de Toubab. Elle s’arrache les cheveux, perd la boule au fil des heures. Elle sort à l’air libre, désorientée, prête à punir ce chanteur de malheur elle ne sait comment, elle qui ne punit jamais. Pourtant la concession est vide. Rien ne bouge, personne n’est visible, les rues sont désertes, mais « TOUBA » continue. Le bruit pleut, il sort d’on ne sait où pour châtier une Toubab seule. Un regard par-dessus les murets en pierre, une fouille confuse et la conclusion est claire : il y a des mystères en Afrique que les yeux ne peuvent percevoir. Elle retourne se coucher, mais « TOUBA » devient « TOUBAB » en délire. Dieu seul (à part peut-être les Baye Fall) sait quand le chant a cessé, comment la nuit s’est enfin terminée et comment Toubab s’est trainée jusqu’à la rue, à son lever, l’esprit dérangé.

Comme chaque jour, les enfants se pressent autour d’elle, l’entourent de mille et un « Comment t’appelles-tou ? ». Encore sous l’emprise de la fatigue, elle voudrait répondre « TOUBAB » avec un air de chant religieux, mais ici, il convient de savoir qui on est. « Adama Sall », répond-elle, annonçant fièrement sa nouvelle identité, éprouvée par les mélodies de la nuit sénégalaise.

Par Sarah Chamberland-Fontaine

 

[1] Étranger

[2] Vous passez la soirée en paix ?

[3] Paix seulement

 

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Sensibilisation environnementale aux saveurs andines

 

Le rythme péruvien

Le groupe vogue déjà depuis un mois sur le rythme péruvien. Entre les préparatifs pour la grande fête d’octobre et les sourires authentiques des citoyens de Huari, nous nous sommes laissés charmer et envoûter par notre nouveau chez-nous qui nous manquera assurément à notre retour en terre québécoise. Dans cet élan quelque peu nostalgique, il est toutefois primordial de se rappeler que c’est encore loin d’être terminé et que nous avons seulement traversé la moitié de notre parcours parsemé de nouvelles rencontres, de défis et de traditions colorées et riches en saveurs andines. Nous nous revoyons il y a de cela un mois, alors que nous étions tous émerveillés, pleins d’énergie et assoiffés de découvertes. La motivation ne manquait pas et nous avions tous très hâte de nous mettre en marche. Aujourd’hui, alors que la mi-stage cogne à nos portes, il est temps de faire le bilan sur nos accomplissements et de mettre en perspective ce qui se dresse devant nous pour le reste du stage. Parmi les quatre grands projets que nous avions en tête, plusieurs dont nous sommes plutôt fiers ont déjà été accomplis.

 

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Crédit photo : Camille Dubois-Théberge                                                                                            Atelier de sensibilisation à l’école secondaire Manuel Gonzalez Prada à Huari, juillet 2016

Les réalisations

En effet, nous avons réalisé des ateliers avec des jeunes de 4e secondaire dans la ville de Huari. L’accueil a été très chaleureux et la participation était au rendez-vous! Nous avons pu échanger sur le gigantesque « continent » de plastique qui se forme actuellement dans le Pacifique Nord et pouvant causer une grave menace pour la biodiversité et un déséquilibre des éco-systèmes. Suite à cette discussion, les étudiants ont pu être sensibilisés au temps de décomposition de différents déchets par l’entremise d’un jeu-questionnaire. Par ailleurs, nous avons aussi animé un atelier avec des jeunes du primaire dans les communautés rurales de la région. Les enfants ont ainsi pu bouger par l’intermédiaire d’une course à relais  bien spéciale puisqu’ils devaient ramasser et trier des déchets (en fait des images de déchets collés sur des cartons pour des questions de salubrité!), une activité interactive pour les sensibiliser à la saine gestion des déchets et à leur impact sur l’environnement!

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Crédit photo : Camille Dubois-Théberge                                                                                                  Atelier de sensibilisation à l’école primaire de Huamparán, 7 juillet 2016

 

Nous avons aussi profité de la tenue de réunions mensuelles  de notre partenaire Allpa dans les communautés andines pour organiser un atelier de sensibilisation s’adressant aux producteurs locaux où il était question de l’impact négatif du brûlage de déchets sur notre environnement, mais aussi de ces effets négatifs pour la population, les animaux et les ressources naturelles.  Une alternative à cette problématique a été abordée dans l’atelier. En effet, afin d’éviter l’incinération des matières résiduelles, il est préférable d’enterrer les déchets dans des microsites d’enfouissement. Ces fosses sont construites à l’écart des zones d’activités, comme la maison ou les terrains de culture, afin de minimiser les effets de contamination.

Au retour de notre périple de mi-stage, nous organiserons notre dernière activité de sensibilisation, mais non la moindre! Il s’agit d’une journée complète d’activités en lien avec l’environnement, agrémentée de musique, de jeux ludiques, de bricolage et même de nourriture! De plus, ce sera également le moment de distribuer notre matériel de promotion environnementale incluant notamment des bouteilles d’eau réutilisables personnalisées. Nous aurons alors 2 semaines pour finaliser la logistique et la planification des activités. Ce sera le projet de grande envergure de notre stage et l’enthousiasme sera assurément de la partie!

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Crédit photo : Camille Dubois-Théberge                                                                                   Atelier de sensibilisation dans la communauté de Ampas, 7 juillet 2016

Ce qu’il en restera?

Finalement, à travers nos différents projets de sensibilisation et les moments quotidiens que nous passons avec nos familles ainsi qu’avec les autres membres du groupe, il sera également temps pour nous de faire le plein de souvenirs inoubliables, de nous plonger d’autant plus dans les coutumes locales et de nous perdre dans la beauté des paysages montagneux qui alimentent nos esprits jour après jour d’images à couper le souffle qui resteront à jamais gravées dans nos cœurs. Le projet est ainsi beaucoup plus que de la sensibilisation environnementale; nous sommes ici pour travailler avec les gens et véhiculer des valeurs environnementales ainsi que des saines habitudes de vie. Au final, ils nous auront apportés beaucoup plus que nous leur aurons apporté, grâce à la richesse incroyable de leur culture et à leur charisme plus qu’attachant!

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La coopération volontaire, un enrichissement inestimable

 

Vue sur la coopération volontaire

Le mandat pour lequel je me suis engagée ici au Sénégal fait partie du Programme de coopération volontaire (PCV) financé par Affaires mondiales Canada, auquel SUCO participe. L’objectif est de recruter des professionnels afin d’appuyer, soutenir et former des partenaires locaux en vue d’améliorer les conditions socio-économiques des populations locales en Afrique, en Asie, en Amérique latine et dans les Caraïbes. J’ai donc décidé de m’engager dans le programme de SUCO et travailler de près avec un de leurs partenaires du Sud. Mon choix s’est arrêté sur cet organisme de coopération internationale pour deux raisons : leur approche de proximité et leur expertise en agriculture durable. Bien entendu, le terme volontariat signifie un engagement personnel, respectant des valeurs de solidarité et de partage, une mise à profit de nos connaissances, énergies, aptitudes envers les partenaires locaux, mais aussi une forme de « travail » qui n’est pas conventionnelle et qui nous amène vers une vision autre du système dans lequel on a l’habitude de s’insérer.

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Bien que le volontariat ne soit pas lucratif au sens où on l’entend généralement, il apporte à tout un chacun une richesse qui est inestimable : découverte d’autres cultures, croyances et systèmes de valeurs, remise en question, réflexions sur sa réalité et son rapport à soi-même. Cette expérience nous apporte également un enrichissement qui nous suivra pour le reste de nos jours, nous permettra de mieux nous interroger sur les enjeux actuels et ainsi devenir de meilleurs citoyens. L’idée d’investir mes efforts au Québec reste une priorité, et je suis convaincue que le bagage que je rapporterai avec moi pourra contribuer à un réel changement dans un futur rapproché.

Alors qu’en est-il du mandat ?

Pour la prochaine année, j’accompagnerai La Centrale d’achat de Touba Toul, une association créée en 2005 par la volonté des producteurs de la commune de prendre en charge leurs propres besoins de développement agricole, afin de les appuyer dans la recherche de solutions durables à leurs problèmes de productivité et ainsi soutenir le développement d’une agriculture performante et viable. Réunissant 16 575 producteurs et productrices provenant de 53 villages de la commune de Touba Toul, l’association a pour mission d’offrir à ses membres des services d’appui à la production agricole afin de leur permettre de faire face aux nombreuses difficultés qu’ils rencontrent. Le partenariat entre la Centrale d’achat de Touba Toul et SUCO a débuté en 2015 avec l’arrivée d’une première volontaire qui a accompagné la Centrale dans la réalisation d’un diagnostic organisationnel et la création d’un plan stratégique quinquennal. Cette première étape était cruciale, tant pour le partenaire que pour SUCO, afin d’avoir une idée claire de la situation actuelle et des mesures correctives à envisager pour le futur. Elle a également permis de mesurer la motivation du partenaire et le bien-fondé de la démarche. Il ne m’a fallu que très peu de temps pour comprendre les raisons qui ont motivé SUCO à entretenir le partenariat avec la Centrale d’achat de Touba Toul et rédiger un second mandat pour mettre en action les activités prévues dans le plan stratégique par la première volontaire.

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Me voilà donc dans la région de Thiès, à réaliser mon propre diagnostic de la situation, observer les méthodes de travail du partenaire et comprendre leurs réels besoins. Je tenterai de m’insérer au mieux à travers leurs diverses activités afin de leur offrir le meilleur accompagnement possible dans la réalisation de leurs objectifs pour l’année 2016-2017. À cela s’ajoute la découverte de l’autre et l’intégration au groupe, qui se fait petit à petit, chaque jour, avec une bonne dose d’ouverture et d’humilité.

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Un accompagnement axé sur le renforcement de capacités

L’optique de mon accompagnement est de renforcer les capacités des membres de l’association dans une optique de durabilité. Mon objectif, et celui de SUCO, est de travailler de sorte à ce que le partenaire devienne autonome et qu’éventuellement, notre soutien ne soit plus nécessaire. La démarche envisagée est celle d’un accompagnement de proximité et d’une co-construction d’outils en lien avec les actions posées. Avec un partenaire qui a opté pour une division du travail selon les projets en cours, j’aurai la chance de travailler avec de petites équipes, les soutenir dans les étapes de gestion d’un projet et les amener à réfléchir pour mieux organiser le travail. Avec peu de moyens, et beaucoup d’idées, nous avons beaucoup de pain sur la planche. Mais cette motivation, de source encore inconnue, dont fait preuve ce partenaire sénégalais m’étonne encore après 2 mois et me convainc que tout est possible.

À suivre !

Par Katherine Tardif, volontaire au Sénégal

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